Endometriosi

Endometriosi – eziologia

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L’eziologia dell’endometriosi non è ancora completamente chiarita. Sono state formulate diverse ipotesi e fra queste si sono affermate quelle della mestruazione retrograda soprattutto, anomalie immunitarie e la familiarità. Altri momenti eziologici concorrono alla formazione del quadro eziologico e comunque nessuna ipotesi eziologica è sufficiente da sola a spiegare la complessa patologia endometriosica. 

  1. Mestruazione retrograda: una piccola parte del flusso mestruale si muove in senso inverso, verso le tube. Ipotesi formulata nel 1921 da Sampson  che potè osservare sangue mestruale sulle fimbrie tubariche (1). E’ l’ipotesi attualmente più accreditata. A conforto di questa ipotesi la capacità delle cellule endometriali contenute nel sangue mestruale di svilupparsi se coltivate in vitro e di indurre endometriosi se inoculate nella cavità peritoneale di scimmie (2-7).
  2. Deficit dell’immunità cellulo-mediata e attivazione dei macrofagi: nel fluido peritoneale delle pazienti endometriosiche si ritrovano numerosi macrofagi attivati. Questi sono produttori di fattori flogogeni  come il TnF-α, le interleuchine IL-12 e soprattutto IL-8    e fattori neoangiogenetici come il fattore VEGF. La presenza di macrofagi attivati spiega perchè la mestruazione retrograda è presente nell’80% delle donne in età fertile ma solo nel 10% di esse si sviluppano lesioni endometriosiche (8-26).
  3. Familiarità: le pazienti endometriosiche presentano nel 2-5% dei casi anamnesi familiare positiva per la patologia. L’ereditarietà si verificherebbe in modalità poligenica/multifattoriale ancora in corso di definizione mediante mappatura genica (27-33).

Un’altra teoria che desta molto interesse è quella che imputa l’endometriosi alla metaplasia celomatica delle cellule peritoneali. Le cellule celomatiche sono l’antenato comune sia della cellule endometriali sia peritoneali e possono quindi essere sottoposte a una trasformazione (metaplasia) da un tipo all’altro a seguito di un innesco, come l’infiammazione. Una delle prove a sostegno di questa teoria è il verificarsi di endometriosi alla prostata negli uomini sottoposti a terapia estrogenica. 

Le teorie metaplastiche, metastatiche, la resistenza al progesterone, l’iperespressione di aromatasi e metalloproteinasi, la diffusione per via ematica e linfatica continuano ad essere considerate soprattutto come fattori eziologici concomitanti (33-41). 

Endometriosi – localizzazioni più comuni

La Teoria Metaplasica ipotizza che le cellule mesoteliali nel peritoneo possono essere trasformate in cellule endometriali (30-32). 

Diffusione per via ematica e linfatica: tale teoria spiega la presenza di endometriosi al di fuori della cavità pelvica come la pleura e il polmone. Nella endometriosi profonda cellule endometriali sono state rinvenute nei linfonodi in circa il 50% dei casi. Il significato di ciò non è chiaro.

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