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Helicobacter pylori

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L’Helicobacter pylori è un batterio microaerofilo Gram-negativo, rinvenuto per la prima volta nello stomaco nel 1982. Non a caso, più della metà della popolazione mondiale ospita l’Helicobacter pylori nel tratto gastrointestinale superiore. 

L’HP vive comunemente nello stomaco dove riesce a sopravvivere sia abbassando l’acidità gastrica mediante la secrezione di ureasi sia penetrando nello strato più interno e meno acido della mucosa gastrica.

Fisiopatologia dell’infezione da HP  –  L’Helicobacter pylori, grazie all’azione della proteasi e alla sua forma a spirale penetra facilmente nella mucosa gastrica provocando una gastrite cronica, ulcera gastro-duodenale e in alcuni casi cancro dello stomaco. La gastrite cronica attiva spesso evolve in gastrite atrofica che a sua volta può subire metaplasia e displasia della mucosa gastrica ed infine può evolvere in cancro dello stomaco. 

La gastrite atrofica comporta ipocloridria e anemia perniciosa da carenza di vitamina B12 a sua volta dovuta a deficit del fattore intrinseco secreto dalle cellule parietali dello stomaco. 

EPIDEMIOLOGIA – L’nfezione da HP si diffonde per contaminazione da persona infetta mediante contatto diretto oro-fecale o oro-orale o ingerendo cibi o bevande contaminati.

 In media l’infezione da HP è presente nel 50% della popolazione mondiale. E’ maggiormente diffusa (fino al 90%) nei paesi in via di sviluppo a causa della malnutrizione e soprattutto della scarsità di acqua potabile. In questi paesi l’infezione si instaura precocemente durante l’infanzia mentre nei paesi industrializzati o con con stile di vita occidentale, l’infezione è più frequente nell’età adulta.

SINTOMATOLOGIA 

L’80% delle persone infette risulta completamente asintomatica. I sintomi tipici sono la dispepsia con flatulenza, eruttazioni, senso di pienezza gastrica, perdita di appetito, perdita di peso, distensione addominale, diarrea e stipsi.

DIAGNOSI DI LABORATORIO- I test per diagnosticare l’H.pylori si suddividono in invasivi e non invasivi. I test non invasivi sono il Breath Urea Test, il  ‘‘test del respiro” e il test di ricerca dell’antigene del batterio nelle feci, mentre test invasivi richiedono l’esame endoscopico e il prelievo di campioni biologici.

Il test più affidabile è proprio quello endoscopico, che richiede il prelievo di materiale biologico gastrico, poi analizzato in coltura microbica. In certi casi si può usare anche il test ELISA sulle urine del paziente; tale test offre una buona accuratezza con una sensibilità di circa il 95%.

Helicobacter pylori

TERAPIA per ERADICAZIONE:

Per eradicare l’Helicobacter pylori si usano diversi approcci terapeutici ma quelli che hanno più successo sono la triplice terapia e la terapia sequenziale per 4 settimane.

La terapia sequenziale, non è nient’altro che una duplice terapia con amoxicillina e un inibitore della pompa protonica (IPP, es. omeprazolo) per 5 giorni, seguita poi da una triplice terapia per gli altri 5 giorni.
La triplice terapia viene usata in tutti i casi di infezione da H. pylori secondo varie combinazioni, usate nei diversi casi. Le combinazioni più frequenti sono:

  • amoxicillina 2 g/die + claritromicina 1 g/die + IPP (es. omeprazolo) dose standard;
  • oppure claritromicina 500 mg/die + metronidazolo 1 g/die + IPP dose standard;
  • oppure tetraciclina 2 g/die + metronidazolo 1,5 g/die + bismuto subcitrato  480 mg/die + IPP dose standard.

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