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Grelina

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Ultimo aggiornamento 2021-10-08 17:32:21

La grelina è un ormone scoperto nel 1999 da un gruppo di ricercatori giapponesi. E’ una proteina composta da 28 aminoacidi secreta principalmente  dallo stomaco (70%) e per il restante 30% 

da pancreas, intestino, rene, polmone ed ipotalamo. I livelli sierici di grelina, in opposto alla leptina,  aumentano a causa di digiuno, insonnia e stress e diminuiscono dopo i pasti e nelle persone che abitualmente praticano un discreto, e soprattutto costante, esercizio fisico aerobico (1-6). La minor concentrazione di grelina dopo un esercizio ad alta intensità sembrerebbe essere conseguenza di una ridistribuzione di sangue a favore del lavoro muscolare piuttosto che splancnico. L’esercizio fisico praticato con costanza risulta essere uno strumento fondamentale per il controllo e la perdita di peso in quanto non provoca una compensazione alimentare delle energie spese, producendo un bilancio energetico negativo (7-9).

Alti e persistenti livelli di grelina risultano correlati ad un aumento del peso corporeo soprattutto per quanto riguarda la massa grassa. 

FUNZIONI – La grelina gioca un ruolo importante nei fenomeni di neurotropismo, particolarmente a livello dell’ippocampo, ed è essenziale per l’adattamento cognitivo nel jet-lag, nel cambio degli ambienti e nel processo di   apprendimento.  Ma soprattutto la grelina aumenta il senso di fame stimolando il centro della fame situato nel nucleo ventromediale dell’ipotalamo attraverso la mediazione del neuropeptide Y (NPY) a sua volta secreto dal nucleo arcuato (vedi schema). 

Inoltre la grelina inibisce la secrezione di insulina, stimola la gluconeogenesi e la glicogenolisi,  riduce la termogenesi per limitare il dispendio energetico; in sintesi, induce intolleranza l glucosio e iperglicemia e l’accumulo di grasso corporeosoprattutto nella zona toraco-addominale. 

La grelina è presente nei cardiomiociti umani e migliora la prognosi di sopravvivenza dell’infarto miocardico riducendo l’attività del nervo simpatico. L’infarto del miocardio (IM) infatti è spesso accompagnato da aritmia ventricolare maligna e aumento dell’attività del nervo simpatico cardiaco (CSNA).

La grelina previene l’atrofia muscolare promuovendo la differenziazione e la fusione muscolare. 

La grelina è anche coinvolta nello sviluppo e nelle metastasi del cancro; grelina e GHS-R mRNA (Growth Hormone Secretagogue-Receptor mRNA)  sono  altamente espressi nelle forme metastatiche di cancro.

Molte altre funzioni sono sempre più attribuite alla grelina con l’evolversi degli studi, non completamente definiti, di fisio-endocrinologia.

 

Vaccino antiobesità – Recentemente sono stati approntati anticorpi anti-grelina; questa opzione terapeutica ò stata definita come vaccino antiobesità arbitrariamente perchè la vaccinazione consente di ottenere immunoprofilassi verso agenti patogeni, e l’obesità non lo è.

References:

  1. NeuroEndo.org.uk – ‘Ghrelin: A newly discovered hormone’, Dr. Suzanne L. Dickson, University of Cambridge (June 14, 2005)
  2. Garcia JM, Garcia-Touza M, Hijazi RA, Taffet G, Epner D, Mann D, Smith RG, Cunningham GR, Marcelli M. “Active ghrelin levels and active to total ghrelin ratio in cancer-induced cachexia.” J Clin Endocrinol Metab 2005;90:2920-6. PMID 15713718.
  3. Kojima M, Hosoda H, Date Y, Nakazato M, Matsuo H, Kangawa K. “Ghrelin is a growth-hormone-releasing acylated peptide from stomach.” Nature 1999;402:656-60.
  4. Yildiz BO, Suchard MA, Wong ML, McCann SM, Licinio J. “Alterations in the dynamics of circulating ghrelin, adiponectin, and leptin in human obesity.” Proc Natl Acad Sci U S A 2004;101:10434-9. Cummings DE, Weigle DS, Frayo RS, Breen PA, Ma MK, Dellinger EP, Purnell JQ. “Plasma Ghrelin Levels after Diet-Induced Weight Loss or Gastric Bypass Surgery.” New England Journal of Medicine 2002;346:1623-1630.
  5. Zhang JV, Ren PG, Avsian-Kretchmer O, Luo CW, Rauch R, Klein C, Hsueh AJW. “Obestatin, a peptide encoded by the ghrelin gene, opposes ghrelin’s effects on food intake.” Science 2005;310:996-999.
  6. Moriconi D, Pisa University “Roux-en-Y Gastric Bypass and Sleeve Gastrectomy: Mechanisms of Diabetes Remission” http://oatd.org/oatd/record?record=oai%5C:etd.adm.unipi.it%5C:etd-01082013-105612
  7. Zahra A et al Acute Effect of Morning and Afternoon Aerobic Exercise on Appetite of Overweight Women. Asian J Sports Med. 2015 6(2) e24222.
  8. Martin M et al Modulation of energy intake and expenditure due to habitual physical exercise. Curr Pharm Des. 2016
  9.  Atalayer D et al Ghrelin and Eating Disorders. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry 2013 10;40:70–82


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